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Primark multiplica por cinco la actividad de su programa de algodón sostenible

  • 160 000 productores de algodón recibirán formación en métodos de cultivo sostenible hasta finales de 2022.
  • Esta iniciativa se implementará por primera vez en China y se extenderá a más agricultores en la India y Pakistán, para ofrecer a los clientes de Primark una gama más amplia de productos fabricados con algodón sostenible y monitorizado desde su cultivo hasta que llega a las tiendas.

28 de agosto de 2019: Primark ha anunciado hoy una importante expansión de su Programa de Algodón Sostenible, con planes para formar a más de 160 000 productores independientes de algodón en métodos de cultivo sostenible en tres de sus países de suministro clave hasta finales de 2022. La medida multiplica por cinco el número actual de agricultores adscritos al programa. Esta expansión es parte del compromiso continuo de la cadena irlandesa de minimizar su impacto en el medio ambiente y ofrecer a sus clientes un mayor número de productos fabricados con algodón de origen sostenible a precios asequibles.

El algodón es la principal fibra natural que se utiliza para fabricar muchos de los productos de Primark, desde pijamas, camisetas y vaqueros, hasta bodis de bebé, ropa de cama y toallas. Este algodón es a menudo cultivado por agricultores de comunidades rurales en países como la India, China y Pakistán, donde el conocimiento de métodos de cultivo respetuosos con el medio ambiente es limitado. Desde 2013, Primark colabora con expertos en agricultura de CottonConnect y otros socios locales para formar a mujeres agricultoras de la India en técnicas de reducción de uso de agua y productos químicos. Desde el mismo origen de la cadena de suministro, la vida del algodón es minuciosamente monitorizada, desde su plantación y cultivo, pasando por la fabricación del artículo y hasta que el producto final llega a las tiendas Primark. Esto proporciona a Primark y a sus clientes total confianza en el origen del algodón utilizado, garantizando tratarse de productos ambientalmente sostenibles y que tienen un impacto positivo en los medios de subsistencia de los agricultores.

Primark, en lo que representa un gran avance en su proceso de producción, ha expandido ahora el programa a China, uno de los mayores productores de algodón del mundo y punto de suministro clave para la cadena irlandesa. La compañía está trabajando con CottonConnect, junto con su socio local, la Cooperativa de Agricultores de Algodón Heping, para incluir en el programa a más de 80 000 productores independientes de algodón de China. Asimismo, más hombres y mujeres agricultores se inscribirán en los programas existentes de Primark en la India y Pakistán, lo que significa que, en 2022, más de 160 000 agricultores poseerán los conocimientos y medios necesarios para producir algodón con métodos de cultivo más naturales.

Todos los participantes de este programa de tres años reciben formación sobre técnicas de cultivo más apropiadas para sus tierras, desde la selección de las semillas y la propia siembra, la gestión del suelo y del agua, y la correcta utilización de pesticidas y plagas, hasta la recolección, la evaluación de la calidad de la fibra y la clasificación y almacenaje del algodón cosechado. Además de minimizar el impacto ambiental, el programa mejora substancialmente el nivel de vida de los productores de algodón a través de mayores ingresos, gracias al aumento de sus rendimientos, al ahorro de los costes de producción y a la reducción del uso de agua, fertilizantes químicos y pesticidas. En Pakistán, donde el año pasado se lanzó el programa, los agricultores que han completado su primer año de formación han experimentado un aumento del rendimiento de 11,2% y una reducción de los costes de producción de 12,9%, lo que supone un aumento medio de 26,8% de sus ganancias. Muchos de estos agricultores han invertido estos beneficios en la adquisición de equipos de producción, en la educación de sus hijos y en la mejora de sus viviendas y condiciones de vida.

La expansión del programa a China ocurre en un momento en el que aumenta la demanda de productos de algodón sostenible a precios asequibles. En 2017, Primark introdujo por primera vez el algodón sostenible de este programa en una de sus líneas de productos más populares, los pijamas de mujer, bajo la iniciativa Primark Cares. Desde entonces, se han vendido más de 14 millones de pijamas, además de 3 millones de vaqueros de mujer, y 6 millones de edredones / toallas fabricados con algodón sostenible y monitorizado a lo largo de todo el ciclo de producción, sin coste adicional para el cliente. La expansión a China, con el consiguiente aumento del número de agricultores que participarán en el programa, permitirá a Primark dar un paso más hacia su objetivo a largo plazo de utilizar algodón 100% sostenible en toda su gama de productos.

Alison Ward, CEO de CottonConnect, ha manifestado:

“Estamos encantados de seguir colaborando con Primark en este programa líder en la industria para formar a más productores de algodón en métodos de cultivo sostenible. No solo estamos cambiando materialmente la vida de los agricultores y sus familias en las comunidades rurales de algodón, sino que al trabajar estrechamente con Primark y sus socios de la cadena de suministro, somos capaces de monitorizar el algodón en todo el proceso, desde su cultivo hasta el producto final, lo que supone un desafiante pero importante paso para ofrecer una mayor transparencia en nuestra cadena de suministro. Vemos un enorme potencial en la comunidad agrícola de China y esperamos colaborar estrechamente con nuestro socio local, la Cooperativa de Agricultores de Algodón Heping, para desarrollar un programa que dé respuesta a las necesidades de los productores locales de algodón”.

Katharine Stewart, Directora de Comercio Ético y Sostenibilidad Medioambiental de Primark, ha declarado:

“Como cadena internacional de tiendas líder en el mercado, sabemos que muchas personas confían en nosotros para obtener productos de algodón de gran calidad a precios asequibles. El algodón es una de nuestras materias primas más importantes y, al igual que otros minoristas, dependemos de los agricultores que trabajan en comunidades rurales de todo el mundo. Mejorar la sostenibilidad a largo plazo de los métodos de cultivo del algodón ha sido desde siempre una de nuestras prioridades clave. Lo que consideramos particularmente interesante para nosotros es poder asegurar que nuestro algodón es cultivado de manera respetuosa con el medio ambiente porque ha sido monitorizado desde las unidades de producción hasta las tiendas”.

“Extender el programa a otro gran país productor de algodón nos permite ofrecer a nuestros clientes una gama más amplia de productos elaborados con algodón sostenible, todos a precios Primark que tan bien conocen y tanto aprecian nuestros clientes”.

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Sobre el Programa de Algodón Sostenible de Primark

El Programa de Algodón Sostenible de Primark fue lanzado por primera vez en 2013 en la India, uno de los principales países de suministro de Primark. En colaboración con los expertos en agricultura de CottonConnect y la Asociación de Mujeres Trabajadoras Autónomas (SEWA, en inglés), Primark colaboró en la formación de agricultoras en métodos de cultivo sostenible para incrementar su producción de algodón y beneficios.

Tras la expansión del programa a Pakistán el año pasado, más de 28 000 agricultores participaron en las formaciones en los dos países. La expansión de 2019 del Programa de Algodón Sostenible de Primark permitirá a más de 160 000 productores independientes de algodón recibir formación en métodos de cultivo sostenible en la India, Pakistán y China hasta finales de 2022.

La repercusión del programa se demuestra en la media de resultados obtenidos por el primer grupo formado por 1 251 agricultoras de la India, que participaron en el programa entre 2013 y 2016. Durante los tres años, este grupo de mujeres agricultoras formadas logró:

  • Un aumento medio de sus beneficios de casi 200% y un incremento en la producción de casi 10%.
  • Un descenso de los costes de producción de 15,8%, gracias al menor uso de pesticidas químicos y fertilizantes, a la compra colectiva de semillas con otras agricultoras y a la reducción de costes adicionales de personal.
  • Una reducción de 24,7% en el uso de fertilizantes químicos y un descenso de 50,3% en el uso de pesticidas químicos, demostrando la correcta implementación de métodos de cultivo ambientalmente sostenibles.
  • Una reducción de 4% en el uso de agua tras la implementación de prácticas de utilización eficiente de los recursos hídricos.

Sobre Primark

Primark es una cadena internacional de tiendas que ofrece productos de moda, de belleza y de hogar de alta calidad a precios asequibles o, en otras palabras, “moda increíble a precios increíbles”. Fundada en Dublín en 1969, emplea a 75 000 personas, tiene 373 tiendas y más de 1,4 millones de metros cuadrados de espacio comercial en 12 países: República de Irlanda, Reino Unido, España, Portugal, Alemania, Países Bajos, Bélgica, Austria, Francia, Estados Unidos, Italia y Eslovenia.

A menudo nos preguntan cómo podemos ofrecer productos de alta calidad a precios tan competitivos. En Primark gestionamos nuestros procesos de forma un poco diferente a otras empresas. Gastamos muy poco en campañas de publicidad y no tenemos costosos anuncios de televisión. Solo vendemos nuestros productos en tienda y no incurrimos en gastos asociados a la venta online o red de entregas. Ahorramos siempre en las pequeñas cosas: no utilizamos perchas, carteles o etiquetas caras. Así, podemos traspasar este ahorro directamente al cliente en forma de precios más bajos. No obstante, a pesar de esforzarnos por mantener nuestros precios lo más bajos posibles, nunca comprometemos nuestros estándares de calidad.

Para nosotros y para nuestros clientes es importante que nuestros productos se produzcan en fábricas donde se respetan los derechos de los trabajadores y el medio ambiente. No somos propietarios de las fábricas que elaboran nuestros productos; nos abastecemos directamente de nuestros proveedores, al igual que muchas otras marcas minoristas internacionales. Por ese motivo, hemos creado un equipo de más de 110 especialistas en sostenibilidad ambiental y ética que trabajan en nuestros países de suministro clave para garantizar que estas fábricas proveedoras cumplen nuestro estricto código de conducta, basado en los estándares de la Organización Internacional del Trabajo de la ONU. En este código aparecen reflejados todos los estándares que exigimos a nuestros proveedores, desde las condiciones de trabajo hasta los salarios de sus trabajadores.

Sobre Primark Cares

La iniciativa Primark Cares es más que un símbolo de buenas intenciones; es una declaración en firme ante nuestros clientes, empleados, colaboradores y proveedores de que nos tomamos muy en serio nuestra responsabilidad como gran cadena de tiendas. Es un recordatorio de que estamos continuamente invirtiendo en nuevas formas para apoyar a las personas que fabrican nuestra ropa y para proteger el medio ambiente. Las etiquetas de Primark Cares se pueden encontrar en un amplio abanico de productos en nuestras tiendas. Para más información sobre el trabajo que realizamos, consulte las secciones ‘People’ y ‘Planet’ de nuestra página web - www.primark.com/es/nuestra-etica.

Sobre CottonConnect

CottonConnect fue fundada en 2009 y busca ofrecer un enfoque orientado al mercado que brinde oportunidades a minoristas de ropa y marcas, así como a agricultores, para ampliar de forma simultánea las oportunidades económicas, reducir la pobreza y proteger el medio ambiente. Para más información, visite www.cottonconnect.org.

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