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Programas de inspección de edificios

Al igual que muchos otros países de renta media o baja, Bangladés se enfrenta a varios desafíos en lo que respecta a la construcción de edificios. Las ciudades tienen una elevada densidad de población y poco terreno disponible para construir. Los materiales apropiados de construcción son escasos y hay poca oferta de ingenieros estructurales. Amplias zonas del país están a menos de seis metros por encima del nivel del mar, lo que significa que sus ríos y canales tienen tendencia a desbordarse.

Antes del derrumbamiento del edificio Rana Plaza en el 2013, garantizar la adecuación estructural de los edificios era responsabilidad de los propietarios de las fábricas. Esta supervisión no formaba parte del proceso de auditoría de proveedores e instalaciones que realizaban las marcas y retailers.

Desde el accidente, Primark colabora con otras marcas, sindicatos y ONG's en Bangladés en el “Acuerdo sobre Seguridad en Incendios y Edificios en Bangladés” (“Accord on Fire and Building Safety in Bangladesh”) para mejorar la integridad estructural de las fábricas. Al mismo tiempo, ha lanzado su propio programa de inspección de edificios para asesorar a las fábricas y proporcionar su experiencia y conocimientos de ingeniería para adoptar las medidas correctivas necesarias.

Colaboración con el “Acuerdo sobre Seguridad en Incendios y Edificios en Bangladés”.

Primark fue uno de los primeros retailers internacionales en firmar el acuerdo tras el accidente del Rana Plaza en 2013. Este acuerdo vinculante implica que las fábricas tengan que ser inspeccionadas por ingenieros que evalúen la integridad estructural del edificio. Tras la inspección, se les entrega a los propietarios de las fábricas un plan de acción correctivo con las medidas de mejora que deberán implementar dentro del plazo estipulado. La continuidad del trabajo de los miembros del acuerdo depende de la aplicación con éxito de estos planes correctivos.

Los retailers y marcas miembros del acuerdo se comprometen a colaborar con las fábricas para garantizar que se implementan las medidas propuestas. Primark está actualmente encargado de supervisar a más de 30 fábricas en Bangladés. Como parte de esta función, Primark trabaja directamente con los propietarios de las fábricas para proporcionar apoyo técnico ante cualquier acción correctiva necesaria, comunicándolo posteriormente al acuerdo y demás miembros.

Programa de integridad estructural de Primark

Tras el accidente del Rana Plaza, Primark tomó medidas adicionales inmediatas para asegurarse de que todos sus proveedores en Bangladés procedían de manera urgente a evaluar y mejorar la integridad estructural de sus fábricas.

Seis semanas después de la tragedia, Primark lanzó un programa de integridad estructural propio. Se inspeccionó el cumplimiento de los estándares internacionales en cada una de las fábricas que fabricaban productos para Primark. En aquellas áreas en las que se detectaba la necesidad de realizar mejoras, Primark y un equipo de ingenieros estructurales y civiles de empresas de ingeniería internacionales (MCS y Mott MacDonald) colaboraban con las fábricas, proporcionándoles conocimientos y apoyo técnico.

A día de hoy, el “Programa de Integridad Estructural de Primark” (“Primark Structural Integrity Programme”) es liderado por un ingeniero estructural propio de Primark que colabora estrechamente con un equipo de Mott MacDonald. Las inspecciones a fábricas establecidas por Primark son exhaustivas y rigurosas y se realizan en todas las fábricas en Bangladés que fabrican productos para Primark.

En un primer lugar, los ingenieros estructurales se reúnen con la Dirección de las fábricas para revisar los planos estructurales actuales de cada uno de los edificios. A continuación, se realiza una inspección física del edificio, tanto interna como externa. Los ingenieros analizan y evalúan cualquier aspecto que pueda considerarse un problema. Esto incluye, entre otras verificaciones, la inspección de grietas y la verificación de la localización de las columnas y demás estructuras de soporte.

Los ingenieros inspeccionan además si alguna zona de la fábrica está inintencionadamente sobrecargada. Esto puede deberse al aumento temporal de las estructuras de almacenamiento o a la instalación de maquinaria pesada en las plantas superiores, como lavadoras o máquinas de impresión. Estas inspecciones físicas conllevan una serie de cálculos y análisis para determinar si el edificio es o no apto para continuar su actividad.

Tras la inspección, los ingenieros entregan a las fábricas documentación técnica detallada y específica en la que se explican las mejoras necesarias para poder cumplir los requisitos mínimos de Primark. Posteriormente, el equipo de Primark trabaja directamente con los propietarios de las fábricas para asesorarles sobre cómo implementar estas mejoras. Si algún proveedor no lograra cumplir los requisitos establecidos, Primark no realizará ningún pedido de producción de productos.

Las acciones implementadas por Primark y sus colaboradores especialistas en integridad estructural son específicas del trabajo realizado con los proveedores en Bangladés.



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