Se publican los resultados del tercer año del programa de Primark en colaboración con CottonConnect y la Asociación de Mujeres Autoempleadas

09 Febrero 2017

Primark ha publicado hoy nuevas cifras que revelan el impacto de su Programa de Algodón Sostenible entre las agricultoras minifundistas de la India. Los datos demuestran que estas mujeres han aumentado sus ingresos en un 247%¹, por término medio, en el tercer año del programa. Muchas de ellas han invertido esas rentas adicionales en mejorar sus granjas y hogares, la atención sanitaria y la educación de sus hijos.

Creado en 2013, el Programa de Algodón Sostenible de Primark es el resultado de la colaboración entre Primark, los expertos en agricultura Cottonconnect y la Asociación de Mujeres Autoempleadas (SEWA). El programa enseña métodos de explotación agrícola más sostenibles a las agricultoras minifundistas de la India para que puedan mejorar sus ingresos y, con ello, su calidad de vida. Un total de 1.251 mujeres han participado en los tres primeros años del programa. En 2016, Primark anunció su intención de prorrogarlo durante seis años más en los que prevé que se incorporen al mismo 10.000 nuevas mujeres agricultoras.

En la India, segundo mayor productor mundial de algodón, la mujer desempeña un papel fundamental en el cultivo de este producto. Pero aun cuando, según cifras del International Trade Center, las mujeres representan el 70% de los cultivadores y el 90% de los recolectores manuales², los ingresos medios de las agricultoras que viven en las zonas rurales del país no superan el 78% de los percibidos por sus homólogos varones³. Además, la India ocupa actualmente el puesto 130 de los 188 países que integran el Índice de Desigualdad de Género de Naciones Unidas. La desigualdad entre sexos es uno de los mayores desafíos a los que se enfrenta el desarrollo del país.4

Los resultados del programa revelan que la inversión a largo plazo en las agricultoras de algodón ofrecen grandes ventajas a las mujeres, sus familias y a las comunidades locales a las que pertenecen. En el tercer año del programa, las agricultoras registraron:

  • Un incremento medio de los beneficios del 247%
  • Una reducción de los costes de insumos del 19,2% (por ejemplo, limitando el empleo de pesticidas y fertilizantes químicos, comprando semillas conjuntamente con otras agricultoras y reduciendo los costes de mano de obra).
  • Una reducción del 40% en el empleo de fertilizantes químicos, y del 44% en el de pesticidas químicos, prueba de que han adoptado métodos agrícolas medioambientalmente sostenibles.
  • Una disminución del 10% en el consumo de agua, lo que demuestra la aplicación de prácticas de consumo eficientes y sostenibles.

Alison Ward, Directora General y Presidenta de CottonConnect, señala: "Generar un cambio sostenible y duradero en las comunidades Indias que cultivan algodón es un gran desafío. No es algo que una organización pueda conseguir sola. Colaborando con Primark y la Asociación de Mujeres Autoempleadas hemos conseguido resultados muy alentadores que benefician a las agricultoras que participan en el programa, pero también a sus familias y a la comunidad en su conjunto".

"La clave del éxito estribó en lograr el respaldo de los varones adultos y de los miembros de las familias. Hemos asistido a un verdadero cambio cultural —la voz de la mujer se escucha y respeta ahora y forma parte del proceso de adopción de decisiones de la familia y de la comunidad—. Hemos visto lo que es posible con un pequeño grupo de poco más de mil agricultoras, pero está claro que este enfoque tiene mayor potencial. Estamos a la espera de conocer el impacto del programa en las próximas incorporaciones de mujeres minifundistas".

Katharine Stewart, Directora de Sostenibilidad Medioambiental y Comercio Ético de Primark, señala: "El propósito a largo plazo de Primark es que todo el algodón de nuestra cadena de suministro proceda de la agricultura sostenible. Buscamos la colaboración de SEWA y CottonConnect porque deseábamos desarrollar un proyecto capaz de proporcionarnos valiosa información sobre la producción sostenible de algodón que beneficiase significativamente a los agricultores de algodón indios.”

“Sabíamos que, para conseguir el máximo impacto, el programa debía contar con el respaldo de expertos sobre el terreno, con conocimientos locales y capaces de implicar a los pequeños agricultores y a sus familias. Hemos demostrado que los métodos agrícolas sostenibles son buenos para el entorno y para las rentas familiares. Pero, sobre todo, este programa ha mejorado sus vidas. Ha ayudado a empoderar a las mujeres y ha estrechado la brecha de la desigualdad entre géneros de sus comunidades. Esperamos llegar a muchas más mujeres en los próximos años".

Varsha Agola, agricultora participante en el Programa de Algodón Sostenible de Primark, señala: "Antes de incorporarme al programa, todo lo que sabía acerca de la agricultura lo había aprendido trabajando en el campo. Después de tres años de formación, puedo decir que poseo conocimientos técnicos acerca del cultivo del algodón. Como resultado, han mejorado mis cosechas e ingresos y disfruto de una mejor calidad de vida. Mis dos hijos acuden al colegio y he podido construirme una nueva casa, comprar un tractor e instalar la tubería de casi seis kilómetros que une el canal más cercano con mis campos. También he sido designada representante del pueblo y mi función es compartir mi experiencia y alentar a otras mujeres a que se sumen al programa".

Reema Nanavaty, Responsable de la Asociación de Mujeres Autoempleadas, señala: "Por nuestra experiencia trabajando con mujeres desfavorecidas del entorno rural en el conjunto de la India, sabemos que el empleo es la clave del empoderamiento económico y de la independencia, tanto económica como para tomar decisiones".

"Esta es la primera vez que la SEWA colabora con una marca occidental y una organización especializada en agricultura, para proporcionar a las mujeres agricultoras un cambio sostenible y duradero. Lo más apasionante de esta iniciativa es el impacto que está teniendo el programa, no solo entre las propias mujeres sino también en el conjunto de la comunidad rural".

Acerca del Programa de Algodón Sostenible de Primark

Entre los años 2013 a 2016, el Programa de Algodón Sostenible de Primark ha formado a 1.251 agricultoras en métodos de cultivo sostenibles. En 2016 se prorrogó el programa por un periodo adicional de seis años para preparar a otras 10.000 mujeres. Las agricultoras han recibido formación y soporte in situ, de los expertos de CottonConnect y la SEWA, a través de sesiones presenciales en aula, formación de campo y grupos de aprendizaje. Las mujeres han aprendido las técnicas de cultivo más adecuadas para sus terrenos, desde la selección de las semillas, la siembra, la preparación del suelo, el riego, los pesticidas y el control de plagas, hasta la recolección, la calidad de las fibras, la selección y el almacenamiento del algodón recolectado. Entre otras muchas cuestiones, se han familiarizado con:

  • El empleo de diferentes sistemas de riego, como los surcos, en lugar de la inundación o los sistemas de microirrigación (por ejemplo, aspersión o goteo), algunos de los cuales ayudan a ahorrar entre un 40 y un 60% de agua.
  • La gestión del agua para garantizar su correcto consumo durante las etapas críticas del cultivo del algodón.
  • El empleo de la cantidad adecuada de fertilizante para garantizar los nutrientes del suelo así como la preparación de fertilizantes naturales que favorezcan el crecimiento de las cosechas./li>
  • El análisis del suelo para identificar la cantidad de carbono del terreno y el fertilizando más adecuado.
  • El empleo, dependiendo del momento, de diferentes controles de plagas como los pesticidas naturales/orgánicos en lugar de utilizar exclusivamente métodos químicos.
  • La prevención y el tratamiento de enfermedades, antes, durante y después de su aparición, incluidos aspectos tales como la correcta densidad de plantación, el adecuado acondicionamiento del suelo, la gestión de residuos orgánicos para minimizar el riesgo de transmisión de enfermedades a la siguiente cosecha y la estrategia de rotación de cultivos.

Las participantes iniciales reciben ahora formación adicional a través de la Escuela de Empresas Agrícolas -una iniciativa que enseña a las mujeres agricultoras técnicas de gestión y nociones financieras básicas-. La formación abarca áreas tan diversas como la gestión de costes de insumos, la importancia de la llevanza de los libros o la compra-venta del algodón en el seno de una cooperativa para obtener mayor rentabilidad.

Nota para los redactores

Acerca de Primark

Primark opera más de 325 establecimientos en once países (República de Irlanda, Reino Unido, España, Portugal, Alemania, Países Bajos, Bélgica, Austria, Francia, Estados Unidos e Italia) y cuenta con más de 69.000 empleados. El 15 de septiembre de 2015, Primark inauguró su primer establecimiento en Estados Unidos y en abril de 2016, le siguió Italia. Primark ofrece moda de calidad a precios asequibles o, en otras palabras, "Moda increíble a precios increíbles".

Acerca de CottonConnect

CottonConnect fue fundada en 2009 con el objetivo de ofrecer oportunidades a comerciantes, marcas y agricultores, a través de un enfoque orientado al mercado, con la triple finalidad de potenciar el crecimiento económico, reducir la pobreza y proteger el entorno. Más información en www.cottonconnect.org

Acerca de la Asociación de Mujeres Autoempleadas (SEWA)

Fundada en 1972, la SEWA es un sindicato de mujeres trabajadoras auto-empleadas que gestionan pequeños negocios o viven de su propio trabajo. Más información en www.sewa.org

 

¹ Datos extraídos de los informes de campo recopilados por CottonConnect y SEWA, comparados con un grupo de control integrado por 50 agricultoras representativas del sector general del algodón de Gujarat.

² Mujeres y Algodón: resultados de una encuesta mundial, Documento Técnico 2011, disponible en: http://www.intracen.org/uploadedFiles/intracenorg/Content/Exporters/Sectors/Food_and_agri_business/Cotton/AssetPDF/Women%20in%20cotton%20-%209%2011%2011%20FINAL.pdf

³ Censo de la India, 2011.

4 La India está comprometida con la igualdad de género, señala el gobierno a NU, Economic Times, 2015 Disponible en: http://articles.economictimes.indiatimes.com/2015-03-12/news/60047988_1_gender-equality-gender-budgeting-gender-perspective

¡Genial!

Has añadido el primer artículo a tus favoritos.
Para verlos cuando quieras, haz clic aquí.

¿Te toca actualizarte?

Puedes acceder a Primark.es con las versiones más recientes de varios navegadores web, como Chrome, Firefox y Safari. Comprueba que tienes instalada la última versión para sacar el máximo partido de Primark.es