Michael Paradise, propriétaire de The Stronghold

Notre rencontre avec The Stronghold

Nous avons rencontré Michael Paradise, propriétaire de The Stronghold, avant le lancement de notre collection créée en collaboration avec cette marque de vêtements de travail basée à Los Angeles, pour discuter du riche passé de la marque et de ce que nous réserve cette nouvelle ligne.

Kerry Martin
Kerry Martin

Initialement créée à Los Angeles en 1895, The Stronghold était la toute première marque de vêtements fabriqués dans la cité des anges. Avant la Seconde Guerre mondiale, elle était aussi la seule à fabriquer des vêtements de travail en denim et en toile à Los Angeles. En 1912, The Stronghold employait 1 000 personnes en plein centre de L.A., représentant ainsi le plus grand fabricant de vêtements de Californie du Sud.

Comme chacun sait, les tenues de travail sont aujourd'hui un élément essentiel de la mode homme, dans la mesure où la majorité des marques créent des pièces suffisamment polyvalentes pour être portées en différentes circonstances. S'appuyant sur les 125 ans d'existence de la marque, Michael nous a expliqué comment et pourquoi les tenues de travail sont un élément clé de la mode homme actuelle. « Beaucoup de vêtements de sport homme puisent leur inspiration dans les tenues de travail, y compris les uniformes militaires, » précise Michael. « Ces pièces étaient initialement conçues pour être pratiques et fonctionnelles. Et elles ont très bien survécu à l'épreuve du temps. »

Chemise et chapeau sur un porte-manteau
Mannequin portant un jean bleu et une veste verte

Comme il l'explique, « les jeans en denim étaient initialement portés par les mineurs de l'Ouest américain. Les tenues en denim à chevrons étaient, quant à elles, l'uniforme des premiers travailleurs de l'industrie ferroviaire américaine. Les pantalons kaki étaient associés aux officiers de l'armée britannique, et les premiers t-shirts blancs à col rond furent fabriqués en 1913 pour les matelots de l'armée américaine. »

Ce riche passé fait partie intégrante de la marque The Stronghold. Aujourd'hui, son propriétaire et son personnel poursuivent cette tradition en employant des méthodes de fabrication originales.

Aujourd'hui encore, tous les vêtements de la marque sont fabriqués à Los Angeles, dans les ateliers de confection de The Stronghold, avec des méthodes de fabrication authentiques. Les rivets, rondelles, boutons, étiquettes et tissus sont des reproductions fidèles des pièces originales. Leur conception se base sur les archives de la société.

Dans la mesure où cette marque propose essentiellement des vêtements de travail, on pourrait imaginer que la pandémie de COVID-19 a eu un impact négatif sur The Stronghold. En réalité, la marque a réussi à déjouer la crise grâce à son offre unique d'articles à la fois chics et décontractés.

Michael nous explique comment la COVID-19 a changé la façon dont nous nous habillons, et les styles qui ont gagné en popularité. « Aujourd'hui, les gens privilégient le confort, » précise-t-il. « Leur style vestimentaire est plus décontracté, ils portent des hauts et des bas plus amples. Les hauts en molleton et les t-shirts doux sont particulièrement appréciés. »

Mannequins portant un jean et un haut posant avec une moto
Vêtements étendus sur une chaise

Avec tant de superbes modèles dans cette collection capsule, il n'est pas surprenant que Michael ait du mal à choisir sa pièce préférée. Pour lui, toutes sont parfaites. « Je suis très fier de toutes les pièces de cette collection. Beaucoup vont certainement se retrouver dans ma garde-robe personnelle, » admet-il en souriant.

En tant que visage officiel de The Stronghold, Michael est incollable en matière de mode homme et de pièces essentielles. Ses basiques personnels comprennent « des pantalons cargo des sweats à capuche, des t-shirts, des vestes workwear et des casquettes de base-ball. »

Bien sûr, nous ne pouvions pas ne pas évoquer Stronghold Steve, la mascotte de la marque qui précède Michael, en matière d'association avec The Stronghold.

Qui est donc Steve ? « Stronghold Steve est la mascotte officielle de la marque The Stronghold. Il a fait son apparition en 1908. Depuis plus de 100 ans, on le voit sur les publicités, les affiches, les calendriers et les étiquettes de The Stronghold. »

Veste en cuir de couleur fauve pour homme suspendue