Vorige publicatie Volgende post

Fitz up, look sharp

Andrew Fitzsimons, haarstylist van de sterren en de man achter 's werelds meest begeerde kapsels, is hotter dan hot. Met klanten als de Kardashians, Mariah Carey en Jennifer Lawrence en nu zijn eigen haarverzorgingslijn in samenwerking met Primark, konden we het niet langer weerstaan hem beter te leren kennen en samen over beautytrends te praten.

alt=

Een van de eerste dingen die ik over Andrew ontdekte, was dat hij op 32-jarige leeftijd al meer dan 19 jaar ervaring heeft in de haar- en beautyindustrie! Een snelle rekensom verklapt dat hij dus pas 13 jaar oud was toen zijn carrière begon. "OMG, ik was zo'n bloedirritant kind!", grapt hij. Vertel, hoe ben je begonnen?

"Als dertienjarige jongen vroeg ik mijn moeder om een vakantiebaantje voor me te regelen. Ik was altijd al op zoek naar vrijheid en onafhankelijkheid, dus mijn moeder regelde een baantje bij de plaatselijke kapsalon. Ik had niet heel veel interesse in haar of kapsels, maar net zoals zoveel gay-kinderen keek ik altijd toe hoe mijn moeder voor de spiegel stond. Bovendien was ik graag creatief bezig, dus dat baantje zag ik zeker zitten.

Je beginnen te oriënteren op je loopbaan op zo'n jonge leeftijd is zeker aan te bevelen. Maar hoe pakte werken voor de kost in plaats van naar school gaan voor Andrew uit op die leeftijd? "De salon en ik waren vanaf dag één liefde op het eerste gezicht", vertelt Andrew trots. "Ik zat op een katholieke rugbyschool en dat was voor mij als homoseksueel kind een hele nare omgeving. Ik voelde me het buitenbeentje en zag daar niet wat het leven me allemaal kon bieden. Dankzij mijn baantje in de salon bevond ik me voor het eerst in mijn leven tussen allemaal vrouwen en ik voelde me daar heel veilig. In die veilige omgeving waar ik mijn creativiteit verder kon ontplooien, durfde ik steeds meer mezelf te zijn."

"Toen ik 16 was, bedacht ik ineens dat het tijd werd om een agent te zoeken. Tuurlijk!", roept Andrew met rollende ogen. "Ik zei heel arrogant tegen het bureau: jullie moeten mij gewoon aannemen, want ik ga het he-le-maal maken, en guess what, ik kreeg het contract!", vervolgt hij grijzend.

Nadat hij was gecontracteerd, begon Andrew in Dublin te werken in de entertainmentindustrie, terwijl hij er ondertussen probeerde achter te komen waarin hij zich wilde specialiseren. Zo'n twee jaar later verhuisde hij naar Parijs om zich volledig op de modesector te storten. "Tijdens de jaren dat ik daar woonde, was ik altijd de jongste op de catwalk bij de Fashion Week of fotoshoots. Toen ik 21 werd, waagde ik de grote sprong en verhuisde naar New York waar ik negen jaar lang gewoond en gewerkt heb. "Tijdens die periode heb ik ook de andere kant van de industrie leren kennen! In New York móét je altijd op tijd zijn, je mag geen arrogantie vertonen en op de set moet je de knop kunnen omzetten. Het klappen van de zweep leerde ik dus echt in New York kennen. Mensen daar hebben geen tijd voor jouw issues, er wordt gewoon van je verwacht dat je je werk goed doet." Tijdens zijn verblijf in New York leerde Andrew ook de celebrity-kant van de industrie kennen. Vier jaar geleden verhuisde hij naar zijn huidige woonplaats in Los Angeles.

alt=
alt=

De eerste Primark opende zijn deuren in Dublin, en dat is tevens Andrews geboortestad. We vroegen ons dus af hoe het voor hem, met deze waanzinnige carrière achter de rug, voelde om weer thuis te komen en dan ook nog een eigen verzorgingslijn te ontwikkelen? "Het voelt voor mij alsof het circeltje rond is; ik kom thuis na alles wat ik heb opgebouwd en dankzij mijn ervaring kan ik nu ook echt iets neerzetten waar ik trots op ben. En het voelt buitengewoon goed om met een merk in zee te gaan dat me als kind al inspireerde."

Het is geen geheim dat Andrew al op vrij jonge leeftijd enorme successen had geboekt, dus vroegen we hem naar zijn drijfveer. "Lange tijd had ik niet eens door waarom ik zo gedreven was. Voor mijn carrière heb ik heel wat afgereisd en ben ik vaak verhuisd, maar ik heb er altijd vertrouwen in gehad dat ik voor mijzelf de juiste beslissingen maakte. Het was een lange reis, die ik voornamelijk te danken heb aan mijn moeder die me geleerd heeft zelfvertrouwen te hebben, waardoor ik kon zeggen: Ik ga dit hoe dan ook doen!"

En hoe zit het met de haarindustrie in het algemeen? We vroegen Andrew naar zijn beste tips voor jonge stylisten die de beautysector willen veroveren. "Laat ik vooropstellen dat het áltijd eng is om je eigen grenzen te verleggen en in het diepe te springen. Dat is eng voor mij, voor Beyoncé, Oprah ... voor iedereen dus. Het leven is nu eenmaal beangstigend en onzeker, zeker wanneer je jezelf helemaal blootgeeft. Vergeet nooit: wat er ook gebeurt, het komt uiteindelijk altijd goed! Verleg je grenzen, voel de twijfel, maar ga ervoor!"

Andrew is naar eigen zeggen een perfectionist en het is dan ook geen verrassing als hij ons met een brede glimlach vertelt dat hij nauw betrokken was bij het ontwerpen van de productlijn. Waar komt je inspiratie voor deze collectie vandaan? "Ik ontwikkelde drie verschillende merken binnen het shampoo- en conditionerassortiment om de meest voorkomende haarproblemen op te lossen. Voor dof haar heb ik de Shine-collectie ontwikkeld met mijn favoriete ingrediënt arganolie om de natuurlijke haarglans te versterken. Om het haar intensief te herstellen en te beschermen is er de Repair-collectie die Manukahoning bevat. Last but not least is er de Volume-collectie met collageen, een geweldig ingrediënt dat dun haar volume geeft."

alt=
alt=

Geen enkele stylist gaat de deur uit zonder zijn must-have producten, dus voor Andrew was het belangrijk om van elk stylingproduct een ultieme versie te maken. "Voor mij is het belangrijk dat mijn haarspray een mooie glans achterlaat, want haar moet er ongeacht je stijl of kapsel toch gewoon altijd gezond uitzien? Bovendien moet het ook weer snel kunnen worden uitgeborsteld. Met mijn droogshampoo wilde ik met alle vooroordelen van witte poederwolken die je haar grijs maken voorgoed afrekenen, want veel mensen met donker haar durfden dit product helemaal niet te gebruiken. Daarom hebben we Fresh ontwikkeld! Een unieke droogshampoo die geen grijze waas achterlaat, zodat het op iedere haarkleur kan worden toegepast. De hydraterende kokosolie zorgt er bovendien voor dat je haar niet uitdroogt en laat een heerlijk frisse geur achter. Daarnaast ontwikkelden we Texture, een volumespray die je haar body en textuur geeft. Ik wilde heel graag een volumespray ontwikkelen die je haar instant volume en een prachtige textuur geeft."

We zien de meest positieve reviews voorbij komen over deze Texture-volumespray, maar heeft Andrew zelf eigenlijk ook een favoriet product? "Mijn favoriete product is de Luxe Hair Oil", zegt hij met een stralende glimlach. "Haarolie is voor mij een multifunctioneel product. Gebruik het als stylingproduct in nat haar om kroeshaar te temmen en voor extra glans of als finishing touch om je haar te voorzien van die ultieme spiegelglans waar we allemaal van dromen."

Alle producten uit deze lijn zijn dierproefvrij, dus vroegen we Andrew hoe belangrijk dit voor hem was. "Wij zijn de vertegenwoordigers van de schoonheidsindustrie, en producten maken ten koste van dieren verdient uiteraard geen schoonheidsprijs. Ik wist dat alle beautyproducten van Primark dierproefvrij zijn en dat was voor mij dan ook doorslaggevend om samen met Primark een eigen productlijn te ontwikkelen. Niemand zou zich schuldig moeten hoeven voelen voor de spiegel, toch?"

Het is geen geheim dat Andrew met de Kardashians werkt en veel haarstijlen die hij voor hen creëerde, waren binnen no-time trending op sociale media. De vraag die op ieders lippen brandt: wat worden de grote haartrends komend jaar? "Korte kapsels gaan het helemaal maken! We zien veel korte kapsels ter hoogte van de kaaklijn en boblijnen vanaf de oren terug. Spannend, want ik ben zelf groot liefhebber van deze looks. Qua haarkleuren zien we veel warme tinten. Vorig jaar domineerden koele blondtinten de catwalks, maar nu zien we veel meer warmere gouden en kastanjebruine tinten terug. Daar word ik erg blij van, want ik hou van kastanjebruin en rood haar. Dus iemand met een kastanjebruine korte look is mijn nieuwe BFF!", lacht Andrew.

alt=

Terugkijkend op die 19-jarige carrière in verschillende landen met veel tevreden klanten en dan nu je eigen haarverzorgingslijn, is er een moment waarop je het meest trots bent? "Mijn eerste Vogue-cover was echt een hoogtepunt. Mijn doel was altijd al om voor mijn 30ste op de cover van de Vogue te staan en vlak na mijn 30ste verjaardag pronkte ik samen met Kim Kardashian op de cover. Het feit dat ik bij deze shoot ook de creative director en conceptbedenker was, maakte het voor mij extra bijzonder. Ik liep al langer met het idee rond van een shoot in de Vogue met supermodellen uit de jaren '90 en 'glamazon hair' met Kim Kardashian. Beter dan dit wordt het echt niet hoor!"

alt=
Jayne Bibby
Moderedacteur
16/03/2020
Vorige publicatie Volgende post