alt=

Maak kennis met modefotograaf Rankin

Voor de lancering van onze campagne 'A Better Future' leren we de man achter de camera beter kennen en praten we met hem over duurzaamheid en mode.

alt=
Jayne Bibby
alt=

De Britse modefotograaf Rankin stond tijdens onze recentste campagne 'Time For Change: Better Future' achter de camera. John Rankin Waddell, beter bekend als Rankin, is al meer dan dertig jaar een begrip binnen de modewereld. We kennen hem onder andere van zijn vroege portretwerk uit het einde van de jaren 80 en het invloedrijke tijdschrift Dazed & Confused, dat hij samen met Jefferson Hack oprichtte.

In zijn portfolio zien we van alles voorbijkomen, van The Rolling Stones en David Bowie tot Kate Moss, Kendall Jenner en The Queen. Wat trok Rankin aan in Primarks eerste duurzame merkcampagne? "Primarks inzet voor verandering sluit helemaal aan bij mijn persoonlijke overtuigingen. Het voelde voor mij heel natuurlijk om samen te werken met zo'n groot merk dat zich op zo'n publieke wijze op duurzaamheid richt."

Rankin gelooft dat het niet de ontwerpers of modefotografen zijn die het voor het zeggen hebben binnen de modewereld, maar dat het juist de grote modeketens zijn die de grootste verandering teweeg kunnen brengen. Zij moeten volgens hem dus de eerste stap zetten. Hij legt uit: "Als ik in elke winkel ethisch verantwoorde of milieuvriendelijk vervaardigde producten kan vinden, krijg ik als consument de kans om een positieve keuze te maken. Tot die tijd hebben de meeste mensen geen toegang tot mode met een positieve impact."

Rankin is altijd erg uitgesproken geweest over zijn passie voor duurzaamheid en de toekomst van mode. Zo sprak hij vorig jaar op de vakbeurs Milano Unica over duurzaamheid binnen de mode-industrie en maakte hij een plastic monster voor de Surfrider Foundation om aandacht te vragen voor plasticvervuiling in de oceaan. In alle projecten waar Rankin aan werkt, staan onderwerpen centraal die hij belangrijk vindt.

alt=
alt=

Duurzaamheid is een van Rankins grote passies, dus we wilden graag weten wat 'jouw steentje bijdragen aan het milieu' voor hem betekent. "Voor mij betekent het dat ik nadenk over de gevolgen van mijn keuzes voor het milieu en voor de toekomst van de wereld." Hij vervolgt: "Voor winkelketens moet het ultieme doel op het gebied van duurzame mode zijn om hun negatieve voetafdruk zo klein mogelijk te houden, door materialen en artikelen te produceren die niet schadelijk zijn voor het milieu. Denk bijvoorbeeld aan klimaatneutrale productieprocessen of de ontwikkeling van producten met een lange levensduur, zodat mensen er hun hele leven gebruik van kunnen maken en van kunnen genieten. Het is belangrijk dat we elk product zien als iets dat een impact heeft, hoe klein ook."

Met zijn betrokken doelgroep op sociale media voelt Rankin zich verantwoordelijk om volgers te informeren over positieve levensstijlkeuzes en dit soort keuzes te bevorderen. "Er is een hele generatie opgegroeid met fotografie als medium dat kan worden gebruikt om je persoonlijk te uiten. Dankzij Instagram en iPhones houden mensen zich meer dan ooit bezig met fotografie, op goede en minder goede manieren. Dit medium is zo verweven met de hedendaagse cultuur dat het momenteel een van de beste manieren is om verandering en gezonde keuzes te promoten."

We moeten allemaal meer verantwoordelijkheid nemen voor onze acties en Rankin gelooft dat we mentale ruimte nodig hebben om dat te bereiken. Hij zegt: "Ik denk dat we mensen de tijd moeten geven om na te denken over hun keuzes. Ik geloof niet dat mensen bewust kiezen voor iets dat niet duurzaam is of dat de toekomst van onze planeet in gevaar brengt, maar als je haast hebt of onder druk staat, is het zo gebeurd. We stoppen allemaal weleens iets recyclebaars in de verkeerde afvalbak en hebben in de haast ook allemaal weleens een plastic waterflesje meegenomen in plaats van die herbruikbare drinkfles. In mijn studio hebben we een Green Team van het bedrijf. Dit team zorgt ervoor dat we afval scheiden en recyclen en houdt ons op de hoogte van manieren om duurzaam te leven en betere aankoopkeuzes te maken."

Rankin heeft meer dan dertig jaar ervaring als fotograaf en geeft toe dat dit een opwindende tijd is voor fotografen. Hij legt uit: "Er zijn zo veel fotografen die nieuwe dingen uitproberen en de grenzen van fotografie verleggen. Ik ben bijvoorbeeld gek op Em Cole. Zij houdt zich bezig met fotografie, animatie, digitale kunst … Ze gebruikt allerlei nieuwe formats en technologieën om haar eigen, unieke stijl te uiten. Dat vind ik fascinerend."

alt=
alt=

Zijn er nog andere aanstormende fotografietalenten die hem scherp houden? "Kijk eens naar jonge talenten zoals Karolina Wojtas, die bizarre, surrealistische fotoshoots houdt met haar vrienden en familie. Dankzij haar unieke stijl kreeg ze de kans om een campagne voor Marni te fotograferen, nog voordat ze haar fotografiediploma had behaald!" Hij vervolgt: "Ik werk sinds kort ook samen met Brand Share the Mic. Dat is een project waarbij merken de kans krijgen om samen te werken met talentvolle zwarte jongeren. Via dit project maakte ik kennis met Ejatu Shaw en Callum Malcolm Kelly, twee fotografen die volgens mij heel grote dingen gaan bereiken."

Mode en fotografie gaan hand in hand en we vroegen Rankin welk soort verandering hij binnen zijn industrie hoopt te zien. "Ik heb nooit begrepen waarom mode vaak wordt beschouwd als iets dat geen onderdeel uitmaakt van de echte wereld. Ik weet dat het in tijdschriften vaak allemaal om fantasie draait, maar als je mode afschermt van de echte dingen die er in de wereld gebeuren, geef je de mode-industrie een plek om zich te verschuilen. Een excuus om zich niet druk te maken over echte problemen. Mode is zo'n integraal onderdeel van onze cultuur. Niet iedereen gaat naar de bioscoop of leest boeken, maar iedereen draagt wel kleding. Het is belangrijk dat de mode-industrie als geheel zich bewust is van haar impact op de wereld en dat de werkwijzen binnen de sector actief moeten worden veranderd ten behoeve van een betere toekomst."

We zijn allemaal onze weg aan het vinden in deze coronatijd en we vroegen Rankin daarom: hoe ziet de toekomst van modefotografie er volgens hem uit? "Wauw, dat is nogal een vraag", geeft hij toe. "Wat ik in de afgelopen twaalf maanden heb zien gebeuren, voor en tijdens de coronacrisis, is dat mensen zich steeds meer bezighouden met politiek. Dat is een interessante ontwikkeling. In de modewereld is dit een enorme verandering, want tot voor kort waren er nog maar weinig mensen die een statement maakten. Nu doet iedereen mee. Ik vind dat geweldig en ik hoop dat deze ontwikkeling zich voortzet."

Hij vervolgt: "Wie weet hoe de volgende Fashion Week eruitziet, maar de toekomst van mode is digitaal. Informatie wordt steeds sneller en makkelijker verspreid. Het is duidelijk dat data, trends en het internet van invloed zijn op onze interesses en de manier waarop we de wereld zien. Dankzij technologie zijn we beter verbonden dan ooit en sinds de uitbraak van het coronavirus zien we dat hoewel makers en ontwerpers zich niet in dezelfde ruimte bevinden, we dezelfde energie en creativiteit kunnen oproepen."

alt=
alt=

Rankins team staat erom bekend altijd op de hoogte te zijn van de grote aankomende trends, dus wat zijn de verwachtingen qua trends op het gebied van duurzaamheid?

"Ik vond het erg mooi om te zien dat upcyclen en consuminderen steeds populairder werden, dus ik hoop dat hier een duurzaamheidstrend uit voortkomt. Mensen denken nu veel meer na over wat ze echt nodig hebben en wat niet. Daarnaast beseffen ze dat ze niet elk seizoen een volledig nieuwe garderobe hoeven aan te schaffen om creatieve, modieuze kledingkeuzes te maken. Ik vind het ook geweldig dat winkels zoals Primark nu ook recyclingmogelijkheden bieden, zodat klanten hun gedragen kleding kunnen inleveren in plaats van ze weg te gooien. Dat is een fantastische stap in de richting van een betere toekomst."