alt=

Een dag uit het leven van een leraar tijdens de lockdown

We gingen in gesprek met hoofddocent Vicky op de set van onze nieuwste campagne en vroegen haar hoe het leven van een leraar tijdens de lockdown eruitziet.

alt=
Jayne Bibby

Het nieuwe normaal

Toen de scholen dicht moesten wegens corona, werd thuisonderwijs het nieuwe normaal. De meeste scholen bleven wel open voor de kinderen van ouders met essentiële beroepen en voor kwetsbare kinderen. Plotseling moest personeel voorzieningen treffen voor kinderen thuis én op school.

'De kinderen die iedere dag kwamen, kregen een ontbijtpakket van een Engels bedrijf. Ook van de gemeente kregen we eten, en deze pakketten werden verdeeld onder gezinnen die het echt nodig hadden.'

alt=

Na het eten gingen Vicky en haar collega's aan de slag met het inpakken en verdelen van de door leraren samengestelde lespakketten voor kinderen thuis. 'Die bereidden we zo voor, dat er elke twee weken een nieuw pakket klaarlag. We hebben er nu zo'n 3480 gemaakt, en er zijn er honderden verdeeld onder gezinnen waarvan de kinderen niet naar school konden of nog steeds niet kunnen.'

Digitaal leren heeft een enorme opmars gemaakt in deze periode. Veel kinderen kregen via internet toegang tot hun schoolwerk. Vicky legt uit: 'Elke ochtend werkten we de website voor iedere klas bij, zodat de kinderen thuis aan nieuwe opdrachten konden beginnen. Verder zorgden we ervoor dat alle belangrijkste informatie online stond, als geruststelling voor de ouders.' Maar het is niet alleen maar hard werken voor de kinderen en de docenten. 'Naast de verplichte leerstof hadden we een dagelijkse uitdaging op Twitter voor de kinderen.' Om de beurt bedachten de leraren een opdracht. We hebben er al ruim 3000 gemaakt. Heerlijk, al die tweets en andere berichtjes van de kinderen over wat ze thuis allemaal uitgespookt hebben.'

Boven jezelf uitstijgen

Het meest verrassende aan de rol van leraar in deze periode is dat Vicky en haar collega's zo veel gedaan hebben dat niet tot hun normale werktaken hoort, om ervoor te zorgen dat zowel de leerlingen thuis als op school veilig en in orde waren. Vicky vertelt verder: 'Elke week, soms elke dag, worden kinderen thuis gebeld door hun docent. Even hoi zeggen, kijken of alles goed gaat. Het administratieteam heeft tegoedbonnen voor eten aangevraagd voor gezinnen en die naar ze opgestuurd. Sommige collega's zijn bij gezinnen op bezoek geweest na een ziekenhuisopname, om te kijken of alles goed ging en om cadeautjes en kaarten langs te brengen. Gezinnen waar een baby geboren is tijdens de pandemie (vijf in totaal), brachten we kleding, luiers en speelgoed.

Vicky vertelt dat gezinnen die extra ondersteuning en geruststelling nodig hadden, dagelijks een bezoekje kregen om te kijken of alles goed ging. Soms door een raam, soms op afstand buiten. 'Ons team van gezinsondersteuners doet dat allemaal', zegt Vicky.

alt=
alt=

Veel van deze taken worden meestal door leraren uitgevoerd, en daarom besloten Vicky en haar team extra trainingen te volgen om ervoor te zorgen dat ze voorbereid waren op welke door Covid veroorzaakte crisis bij kinderen en gezinnen dan ook. 'Al het personeel heeft online cursussen en trainingen gevolgd op het gebied van welzijn, veiligheid en geestelijke gezondheid, zodat we klaar waren voor wat we tijdens de lockdown tegen zouden komen. En om ons voor te bereiden op nieuwe uitdagingen als de kinderen weer naar school mochten.'

Samen voor elkaar

Scholen zijn niet meer alleen plekken waar je les krijgt, het zijn gemeenschappen op zich. Dat werd extra duidelijk tijdens de coronapandemie. Niet alleen moest er op de meest kwetsbare kinderen gelet worden, er zijn er ook veel die juist door de veranderde situatie thuis nu extra kwetsbaar zijn.

Veel van deze taken worden meestal door leraren uitgevoerd, en daarom besloten Vicky en haar team extra trainingen te volgen om ervoor te zorgen dat ze voorbereid waren op welke door Covid veroorzaakte crisis bij kinderen en gezinnen dan ook. 'Al het personeel heeft online cursussen en trainingen gevolgd op het gebied van welzijn, veiligheid en geestelijke gezondheid, zodat we klaar waren voor wat we tijdens de lockdown tegen zouden komen. En om ons voor te bereiden op nieuwe uitdagingen als de kinderen weer naar school mochten.'

Samen voor elkaar

Scholen zijn niet meer alleen plekken waar je les krijgt, het zijn gemeenschappen op zich. Dat werd extra duidelijk tijdens de coronapandemie. Niet alleen moest er op de meest kwetsbare kinderen gelet worden, er zijn er ook veel die juist door de veranderde situatie thuis nu extra kwetsbaar zijn.

Niet alleen leraren zijn helden geweest tijdens de lockdown. Vicky vertelt over de topprestaties van het ondersteunend personeel in deze periode. 'Ons personeel en onze bestuurders worden zeer gewaardeerd. De docenten, catering, gezinsondersteuners en de schoonmakers, iedereen werkt als één team, samen voor elkaar. Ik ben trots op alles wat ze voor elkaar hebben gekregen. We hadden dit niet kunnen doen zonder de immense hulp van onze thuisonderwijzers, alle ouders en verzorgers.'

Ondanks de lange dagen, continue veranderingen in de richtlijnen van de regering en het werken in een volledig nieuwe situatie, heeft de lockdown ook mooie inzichten opgeleverd voor Vicky. 'De lockdown heeft de band met de gemeenschap die onze school is, de scholen in de buurt, lokale autoriteiten en bestuurders versterkt op een manier die we niet eerder meegemaakt hebben. Daarvoor zijn we heel dankbaar.'

'Onze gezinsondersteuners hebben gezinnen op allerlei verschillende manieren geholpen. Door voedsel langs te brengen, paaseieren te bezorgen, kinderen op te halen en ze een lift te geven als hun ouders dat niet konden, en door dagelijks te bellen met gezinnen.'

Vicky's dag en die van de docenten was en is niet afgelopen als de bel gaat. Sommige kinderen blijven ook na normale schooltijden op school. 'Om zes uur nemen we afscheid van de kinderen die er nog zijn, en daarna checken we de mail die gedurende de dag is verstuurd door ouders, personeel en collega's, en door het ministerie van onderwijs. Die beantwoorden we in de namiddag en de avond, en daarna gaan we plannen voor de dag erop!'

Prioriteiten na de lockdown

Leraren hebben nu de coronamaatregelen versoepeld worden en scholen weer open zijn vast nieuwe prioriteiten? 'Tijdens de lockdown hebben kinderen wereldwijd thuisonderwijs gekregen. Ons personeel wil ervoor zorgen dat de kinderen na de zomer weer goed en veilig aan de slag kunnen, met alle opgedane kennis, en zowel geestelijk als lichamelijk gezond en wel.

Waar kijkt Vicky het meest naar uit nu het dagelijks leven (hopelijk) weer normaler wordt? 'Een wereldwijde pandemie, de lockdown, de sociale isolatie: zoiets hebben we nog niet eerder meegemaakt. Dit is onbekend terrein, en iedereen wordt door de situatie geraakt. Iedereen heeft als voornaamste doel ervoor te zorgen dat kinderen veilig en gelukkig zijn en blijven. We hebben als team veel werk verzet, en dat zullen we moeten blijven doen de komende periode. Maar het allerbelangrijkst is dat we niet kunnen wachten al onze kinderen, hun familie en iedereen die tot onze gemeenschap behoort, snel weer terug te zien.'