alt=

Maak kennis met stylist Bevan Agyemang

Laagjes! De trend die je dit koude seizoen comfortabel en warm gaat houden. We interviewden Bevan Agyemang, stylist van onze laatste campagne, en ontvingen zijn beste stylingtips om die perfect gelaagde look te creëren.

alt=
Jayne Bibby
alt=

Dankzij zijn brede interesse op het gebied van creativiteit heeft ~B~evan zichzelf altijd omschreven als een veelzijdige kunstenaar. Hij begon zijn carrière als fotograaf en werd later stylist. Hoe ben je ooit begonnen? "Ik was altijd al geïnteresseerd in antropologie, gedragspatronen en culturele studies", vertelt Bevan. "Bij fotografie draait het veel om de ruimte in relatie tot compositie en licht. Ik begon lokale invloeden in mijn werk te introduceren om mijn roots te laten zien. De kleding vertolkte mijn boodschap. En met de juiste styling kon ik dit nog verder ontwikkelen."

Hoewel Bevan een passie heeft voor het volledige proces van onderzoek en styling tot de fotoshoot en het eindresultaat, vroegen we ons af waar Bevans echte focus ligt. "De onderzoeksfase is voor mij de basis voor alles wat daarna komt. Ik hou van verhalen en foto's met een verhaal. Mijn formule is dan ook: ontdekken, uitstralen en vastleggen. Soms worden ideeën geboren, in stand gehouden en verfijnd met een persoonlijke touch. Onder de juiste omstandigheden worden deze ideeën tot leven gebracht en daarna draait het allemaal om de uitvoering."

De shoot voor onze nieuwste campagne laat zien wie Primark is en waar het merk voor staat. We zijn er voor iedereen en vieren diversiteit, inclusiviteit en eensgezindheid bij alles wat we doen. Iets waar Bevan buitengewoon enthousiast over is. "Toen ik mijn Ghanese culturele achtergrond volledig begreep, kon ik pas mezelf zijn. Ik probeerde niet langer een verhaal te vertellen; ik werd de auteur van mijn eigen verhaal." Welke rol spelen Bevans Ghanese roots in zijn werk, en hoe belangrijk is het voor hem om deze roots in zijn werk tot uiting te brengen? "Toen ik mijn culturele achtergrond nog volop aan het ontdekken was, had ik een enorme drang om dit in mijn werk naar voren te laten komen. Mijn Ghanese roots liggen aan de basis van mijn werk, maar andere aspecten zijn voor mij minstens zo belangrijk. Mijn aura wisselt voortdurend en dat zie je het meeste terug in mijn werk".

alt=
alt=

We waren benieuwd hoe belangrijk het is voor Bevan om mensen via zijn werk kennis te laten maken met verschillende culturen. "Ik laat mijn werk over aan de verbeelding", legt hij uit. "Cultuur heeft voor iedereen een andere betekenis, vandaar dat sommige details weleens verloren kunnen gaan bij de interpretatie. Tegelijkertijd wil ik in mensen ook een oprechte interesse aanwakkeren. Mensen kennis laten maken met andere culturen is essentieel, maar het is een diepgewortelde interesse die het verschil kan maken."

Hoe slaagde Bevan er tijdens onze laatste fotoshoot in om de individuele look van elk model tot leven te brengen en tegelijkertijd hun diversiteit te omarmen? "Op iedere foto heeft de maker een bepaald stempel gedrukt. Ergens tussen het model en mijzelf bevindt zich een soort aura. Onze energieën moeten perfect op elkaar afgestemd zijn. Als dat eenmaal in balans is, zie je op elke foto de persoonlijkheid en aura van het model terug."

Nu de herfst en winter voor de deur staan en laagjes dé trend van dit seizoen zijn, vroegen we Bevan naar zijn beste tips om die perfect gelaagde look te creëren ... maar dan zonder die forse uitstraling. "Bij laagjes draait het allemaal om veranderende vormen. Laagjes houden je lekker warm en bovendien kun je tot wel 3 verschillende looks uit één outfit creëren. Speel met verschillende texturen zodat stoffen contrasteren en elkaar aanvullen."

Een andere belangrijke trend die we terugzien in onze herfst- en wintercollectie zijn contrasterende printen en stoffen, dus hoe weten we of we goed bezig zijn? Bevan legt ons uit dat het bij stijl allemaal draait om wat goed voelt. "Bekrompen ideeën over wat goed of fout is bestaan niet. Soms moet je je eigen koers varen. Voelt het goed? Ga er dan voor en laat niemand je dat gevoel ontnemen."

alt=
alt=

Welke kledingstukken zijn volgens Bevan dit seizoen geschikt om in laagjes te dragen? "‘Oversized vesten, jassen en zware industriële laarzen. Ik wil me absoluut zo comfortabel en relaxed mogelijk voelen. Het zal in veel opzichten een kille winter worden, maar als ik me onbewust comfortabel voel, blijven mijn gedachten ook warm en positief." Comfortabel klinkt goed!

Ton-sur-tonkleding is nog steeds helemaal hip voor zowel mannen als vrouwen. Hoe kunnen we een individuele look uitstralen als we allemaal dezelfde trends volgen? "Accessoires zijn een must-have om je look te accentueren en te personaliseren. Met neutrale kleuren kom je een heel eind. Met accessoires creëer je een 3D-look en komen neutrale looks tot leven."

Onlangs hebben we onze Modest Collection gelanceerd, waarbij iedereen wordt aangemoedigd zijn of haar persoonlijke stijl te laten zien, zonder er gelijk heel uitbundig of overdressed bij te lopen. Welk advies heeft Bevan voor onze klanten die op zoek zijn naar een bescheiden look, al dan niet om religieuze redenen? "Ga voor een minimalistische look en gebruik contrasterende texturen. Kies zachte kleuren en focus je op laagjes en verschillende vormen in plaats van het dragen van schreeuwerige kledingstukken. Ontwikkel een bewustere stijl en wees niet bang om iets aan de verbeelding over te laten."

Voor deze fotoshoot werden onze modellen gestyled met een mix van heren- en dameskleding. Spelen geslachten nog wel een rol in de mode en bij de styling? "Mannen dragen naar mijn idee al veel te lang altijd maar weer die stereotypische kledingstukken. Eindelijk hebben we de vrijheid om verschillende vormen te creëren en androgynie te omarmen. Zelf deel ik de kledingkast met mijn partner en dat creëert verbondenheid. Doorbreek gewoontes en verleg je grenzen. VRIJHEID"

alt=
alt=

Nu we met z'n allen nog steeds te maken hebben met deze wereldwijde pandemie en wellicht te maken krijgen met een nieuwe lockdown, willen we van Bevan weten of mensen nog wel zin hebben om alles uit de kast te trekken en niet liever de zachte stoffen en informele look van tijdens de lockdown willen vasthouden? "De lockdown heeft ervoor gezorgd dat mensen eerst aan zichzelf denken bij het kiezen van een bepaalde stijl. Het belangrijkste daarbij is dat je je goed voelt. Naar mijn idee zijn we creatiever geworden met onze tijd en de items die we al hadden. We zijn goed bezig om kledingstukken een nieuw leven of doel te geven. Nu maken we bijvoorbeeld van een oud T-shirt een mondkapje."

Wat heeft de tweede helft van dit onzekere jaar voor Bevan in petto, met name binnen zijn vakgebied? "Ik ben dankbaar dat ik de afgelopen maanden zo lekker bezig heb mogen zijn, ondanks alles wat er speelt in de wereld. Ik werk aan een aantal spannende projecten en door de voortdurend wisselende omstandigheden leer ik meer te waarderen wat ik heb."