Vorige publicatie Volgende post

De ins en outs: illustrator Helena Covell

Heb je onze nieuwe kerstetalages in de winkels en online al gezien? Vraag jij je ook af wie er toch achter die prachtige, feestelijke illustraties zit? Voilà: maak kennis met Helena Covell. Scrol verder en ontdek hoe ze begon in deze branche, hoe ze de kans kreeg om met Primark samen te werken en wat haar beste tips zijn voor toekomstige illustrators.

illustratie helena covell

Ken je de naam Helena Covell nog niet? Dat gaat binnenkort veranderen. Deze freelance illustrator uit Yorskhire tekent graag levendige, speelse figuren en staat op het punt van doorbreken. 'Ik ben veel bezig met het ontwerpen van karakters', legt ze uit. 'Dat is wel de constante factor van alles wat ik momenteel doe. Volgens mij is dat begonnen toen ik jonger was. Ik was helemaal gek van computerspelletjes en de levendige, spannende karakters die erin voorkwamen.'

Een kerstcampagne voor een grote keten doen op je zesentwintigste is een hele prestatie. We wilden dan ook graag weten hoe Helena in deze branche terechtgekomen is.

'Ik ben direct na de universiteit begonnen als illustrator, maar ik teken al altijd en overal sinds mijn derde. Elke illustrator zal je vertellen dat tekenen hun leven is of dat het in hun DNA zit, en dat zal ook vast zo zijn, maar ik wist eigenlijk niet echt wat illustrator zijn inhield tot ik een basiscursus deed aan de Leeds Arts University. Dat je er je werk van kon maken wist ik al helemaal niet. Ik wist alleen dat ik graag tekende en nieuwe dingen creëerde. Pas na de universiteit begon ik het echt serieus te nemen.

De concurrentie in de kunstwereld is moordend en Helena vertelt dat het niet eenvoudig was om te komen waar ze nu is. Pas na een paar valse starts kwam er een beetje schot in haar carrière.

'Na de uni heb ik verschillende baantjes gehad. Ik heb in de horeca gewerkt, maar ik was geen goede serveerster. Sterker nog, ik ben daar ontslagen. Gelukkig had ik altijd mijn werk als illustrator op de achtergrond. De eerste grote klus waar ik op solliciteerde, was het illustreren van een kinderboek. Ik werkte bij een kantoorboekhandel in Edinburgh toen ik solliciteerde bij die uitgever, Nobrow Press. Pas maanden later hoorde ik iets van ze. Ze wilden met mij samenwerken. Ik kon het gewoon niet geloven! Ik was helemaal ondersteboven. Na die eerste klus wilde ik ook eigenlijk niets anders meer doen dan illustreren. Dit was wat ik écht wilde.'

'Ik deed het illustreren naast mijn werk in de detailhandel. Toen besloot ik terug naar huis te gaan, zodat ik me volledig op het illustreren kon richten. Na de publicatie van het boek ging het allemaal wat minder. Ik denk dat ik iets te zelfingenomen was. Ik dacht, ik heb een boek gedaan, fantastisch, dit is het begin van een succesvolle loopbaan.'

Het jaar erop had Helena nog geen nieuwe klussen en ze zat daardoor zo in zak en as dat ze er helemaal mee wilde stoppen. 'Ik gaf op en ging weer studeren óf ik zou alles op alles zetten. Ik besloot het nog een keer te proberen en daar ben ik nu blij om.'

Wij ook, anders hadden we haar prachtige illustraties voor onze kerstcampagne dit jaar niet gehad. Haar bijzondere, speelse ontwerpen geven onze etalages iets vrolijks. Door het goud erin wordt het echt een kerstsprookje. Hoe sleep je zo'n klus voor een van de grootste modeketens eigenlijk binnen? Dat wilden we graag weten.

'Iemand bij Primark had een van mijn prints gekocht bij een tentoonstelling in de buurt. Ik plak altijd mijn visitekaartje achterop al mijn werk en gelukkig heeft iemand op kantoor bij Primark dat gezien en me gegoogeld. Primark was op zoek naar iemand die leuke figuren voor de kerstcampagne kon tekenen, een beetje droedelachtig. En laat dat nu net op mijn visitekaartjes staan, precies wat ze zochten dus. Ik denk dat ik gewoon op het juiste moment op de juiste plek was.'

Stond samenwerken met een modereus eigenlijk op Helena's verlanglijstje? 'Primark is de eerste winkel waar ik voor gewerkt heb, dus het is een sprong in het diepe. Toen ze me vroegen voor hun kerstcampagne stond ik te klapperen met mijn oren! Ik vond het superspannend. Ik had nog nooit nagedacht over de mogelijkheid van illustreren voor etalages, dus het was heel onverwacht.

Helena is vastbesloten om haar droom te realiseren. Wat is haar advies voor illustratoren in de dop? Hoe maak je een goede start en val je op binnen de branche?

'Als je eenmaal besloten hebt dat je illustrator wilt worden, is het maken van een portfolio de belangrijkste eerste stap. Dat kan een uitdaging zijn als je net van school komt. Daarom bedacht ik voor welke opdrachtgevers ik graag zou willen werken en heb ik gedaan wat ik het liefst voor die klant zou willen doen. Dat is ook een manier om een portfolio samen te stellen. Daarna heb je een website nodig. Dat is heel makkelijk tegenwoordig. Ik heb gewoon Squarespace gebruikt. Daarmee kon ik al mijn werk bij elkaar presenteren aan potentiële opdrachtgevers.'

'Zodra je website klaar is, kun je op zoek naar opdrachtgevers voor wie je graag zou willen werken. Dat kan via LinkedIn of Google. Als je eenmaal de juiste persoon gevonden hebt, stuur je een persoonlijk mailtje met een link naar je site, en hopelijk laten ze iets van zich horen. Dan begint het echte werk. Volgens mij is het allerbelangrijkste dat je niet opgeeft, zoals ik bijna gedaan had. Gewoon doorgaan met je werk en niet naast je schoenen gaan lopen.'

'get warm' door helena covell

Binnen de branche wordt veel gepraat over het belang van een eigen stijl, zeker voor illustrators. Er zijn er zoveel dat opvallen pure noodzaak is. Door wie laat Helena zich inspireren en waarom?

'Er zijn een paar mensen die er voor mij echt bovenuit steken. Matthew The Horse bijvoorbeeld. Hij was vroeger mijn leraar, maar ik denk dat hij altijd een soort mentor voor me zal blijven. Zijn werk is gewoon zó mooi. Charlotte Dumortier, Molly Fairhurst en Mogu Takahashi – allemaal. Telkens als zij nieuw werk publiceren, ben ik zwaar onder de indruk. Hun lijnen zijn zo vloeiend en hun werk zo spontaan. Het is heel speels en dat vind ik inspirerend. De spontaniteit in hun werk probeer ik ook in het mijne te creëren.'

Door Instagram zijn er meer mensen die artiesten ontdekken. Hoe belangrijk zijn social media tot nu toe geweest in Helena's carrière? 'Ik hoef geen portfolio met mijn werk met me mee te zeulen, ik kan mijn werk gewoon op Instagram laten zien. Instagram is een goede plek om mijn werk tentoon te stellen en gelukkig krijg ik ook veel positieve feedback. Ik heb zelfs opdrachtgevers gehad die me via social media gevonden hebben. Je kunt meer van jezelf laten zien op dingen als Instagram Stories, omdat je zowel je inspiratie als werk toont.'

We vonden het een leuk idee om wat van onze online content eens anders te presenteren, dus vroegen we Helena om de modellen uit onze kerstshoot te tekenen. Dat zou ze toch vast ook met vrienden en familie doen, dachten we. 'Dit was het enige deel van het project waar ik zenuwachtig over was. Ik teken eigenlijk nooit mensen, en als ik het toch eens doe is het bijna zo abstract dat je niet kunt zien dat het een mens is. Ik wilde mijn eigen stijl niet negeren, dus ze zijn niet té realistisch geworden. Dit was voor mij echt iets anders, maar het smaakt naar meer. Het was heel leuk om de modellen te tekenen, ik heb ook mijn eigen hoofd gedaan.'

Dat klinkt alsof Helena het modevirus te pakken heeft. Wat zou haar ideale opdracht voor de toekomst zijn? 'Ik vond het werken in de mode echt leuk, het is iets wat me interesseert. Vaak teken ik mijn karakters in kleding die ik zelf zou willen dragen of in merken die boven mijn budget liggen. Het is letterlijk droomkleding. Ik zou dus graag vaker met modemerken willen werken. Trouwens, ik had het eerder over gamen en ik zou echt graag eens een game willen doen. Duimen maar dat het lukt! Ik ben bezig met iets voor volgend jaar. Hou me maar in de gaten!'

Wat zijn Helena's plannen voor 2020? 'Nou, ik ben ook bezig met mijn volgende boek', vertelt ze met een glimlach. 'Dit wordt meer een stripverhaal voor wat oudere kinderen van tien, twaalf jaar. En hopelijk vinden volwassenen het ook leuk! Het zou ergens halverwege volgend jaar klaar moeten zijn, dus 2020 wordt voor mij een belangrijk, spannend jaar. En dan staat er ook nog werk voor meer grote merken op het programma. Hopelijk hoef ik nu niet meer als serveerster te werken ...'

Vorige publicatie Volgende post
Jayne-Bibby-Author
Jayne Bibby
Moderedacteur
21/11/2019